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miércoles, 19 de diciembre de 2012

El equipo del Programa Victoria os desea una muy feliz Navidad y un próspero Año Nuevo. Que lo mejor del año que termina, sea lo peor del año que se inicia en unos pocos días.



lunes, 17 de diciembre de 2012

Navidad y sobriedad


Se acercan ya las fiestas navideñas y de fin de año. Es uno de los periodos de tiempo en los que el consumo de alcohol se dispara y también uno de los momentos clave en la vida de muchos niños, que se pueden ver inducidos por sus mayores a probar un poquito de vino, o de champán, o de lo que sea, porque es Navidad y un día es un día. Además, el niño ya se está haciendo grande.

Cuando hago una historia retrospectiva de la vida de mis pacientes adictos al alcohol, la inmensa mayoría de ellos tienen un recuerdo parecido a éste. Una celebración familiar, regada o tal vez inundada de bebidas alcohólicas, algún pariente embriadado, alegre se suele decir en tales ocasiones, y una invitación directa a unirse al grupo de los adultos con ese rito iniciático de dar un sorbito de alcohol.

No quiero decir que todo niño que tome un sorbo de alcohol estas navidades va a terminar siendo alcohólico y necesitando tratamiento, pero si quiero llevar por unos segundos a una reflexión sobre nuestras actitudes hacia el alcohol y hacia la embriaguez en fiestas como estas.

Mejor sería que aprovechásemos estos días para dar gracias a Dios por todas las cosas buenas que la vida nos da cada día, para restaurar los lazos familiares dañados por mil y una razones, para practicar la generosidad con los que lo pasan peor que nosotros, dando algún tipo de ayuda, ya sea material o de algo tan precioso como un poco de nuestro tiempo.

Decimos que es un tiempo de paz y de hermandad. No en vano celebramos el nacimiento del Hijo de Dios que se hace presente en nuestras vidas para mostrarnos el auténtico camino para llegar a la felicidad y a la paz interior. Por eso mismo mejor haríamos en fomentar estos valores, que estando tan arraigados como están en nuestra tradición cultural, vamos cada vez más dejando de lado para pensar más en la fiesta superficial, el consumo descontrolado y la alegría artificial, bañada en alcohol muchas de las veces.

Por una Navidad en sobriedad, mis mejores deseos para todos.


Bernardo Ruiz Victoria
Psicólogo Clínico
www.programavictoria.com

jueves, 13 de diciembre de 2012

Salir del autoengaño


En la entrada anterior comentaba las dificultades que tienen muchas personas adictas para salir de su autoengaño y darse cuenta de que necesitan cambiar porque han caído en la trampa de la enfermedad adictiva.

No es fácil. Y en muchas ocasiones se tarda mucho más tiempo de lo que sería razonable, con lo que las consecuencias se van haciendo más y más graves.

Algo tiene que pasar que le abra a uno los ojos. Es lo que algunos llaman "tocar fondo" y que yo prefiero llamar punto de inflexión.

Es cuando el paciente, por fin, se da cuenta de que todos sus problemas dejarían de serlo si eliminase el alcohol de su vida, o tal vez otras adicciones como el juego, la cocaína, etc.

Me viene a la mente una película que retrata muy bien este proceso del autoengaño y cómo las cosas tienen que llegar a extremos muy fuertes para que el paciente reaccione.

La película en cuestión se llama "Buscando a Amanda", en inglés "Finding Amanda", y está protagonizada por Mathew Broderick.

En tono de comedia, pero con un fondo muy serio, se refleja muy bien todo este proceso del autoengaño crónico, de los esfuerzos de la familia por hacer que el paciente adicto cambie, y como se vive un punto de inflexión.

Muy recomendable.

Bernardo Ruiz Victoria
Psicólogo Clínico

lunes, 10 de diciembre de 2012

"Yo cuando quiera lo dejo" Tercera parte


La semana pasada volvió Pedro a verme. Bien es verdad que pocos días antes había fallado de nuevo a otra cita, sin avisar y sin pedir cambio de fecha. Simplemente no apareció.

El que vino en su lugar fue su padre, avergonzado en nombre de su hijo por su falta de responsabilidad y preocupado porque las cosas no han cambiado mucho.

Cuando llegó Pedro volvió a insistir en que "yo no tengo ningún problema". Reconoce que sigue bebiendo cuando sale con sus amigos, pero que eso no tiene ninguna importancia.

Su padre me recordó que ya en una ocasión le quitaron el permiso de conducir por alcoholemia, que cuando bebe se desentiende totalmente de su hijo adolescente, que tiende a ponerse violento, y que desaparece durante unas horas, o durante un día entero sin ocuparse de nada en ese tiempo.

Pero para Pedro nada de eso tiene importancia. El solo bebe un poco cuando sale con los amigos. Lo normal. Y no tiene ningún problema.

Cuando me encuentro casos así se que quién está más cerca de la verdad es el familiar y no el propio sujeto al que su adicción le lleva a la negación de la realidad, a la distorsión de las cosas que le pasan y a la justificación de todo.

Suele ser necesario llegar a un punto de inflexión fuerte, a una consecuencia realmente llamativa para que el sujeto se plantee que necesita cambiar y se ponga en marcha para buscar ayuda terapéutica.

Pedro aún no está en ese punto. Pero al menos ya me conoce. Sabe que le podré ayudar cuando lo desee, y espero que lo recuerde el día en que se de cuenta de que no puede seguir así.


Bernardo Ruiz Victoria
Psicólogo Clínico

lunes, 3 de diciembre de 2012

Días sin huella


En la historia del cine hay películas excelentes que tratan el tema del alcoholismo y de otras adicciones. Voy a reseñar algunas de ellas.
 Hoy empezamos con una bien antigua. Realizada en 1945 por Billy Wilder, ganó cuatro Oscar en la edición de 1946. Protagonizada por Ray Milland y Jane Wyman, la primera esposa de Ronald Reagan.

La película se desarrolla durante un fin de semana, de ahí el título original “The lost weekend” que podría traducirse como “El fin de semana perdido”.
Don Birnam es un joven educado, apuesto, elegante. Pretende ser escritor pero la realidad es que no escribe nada porque toda su energía la dedica a buscar la forma de beber alcohol.
Vive con su hermano, que le mantiene y le cuida, tratando por todos los medios de que no beba. Pero por mucho que se esfuerce no lo consigue. Don es un experto en mentir y manipular situaciones para tener la ocasión y la posibilidad de beber. Y no desaprovecha ninguna.
Don tiene novia. Es una chica excelente, Helen, que trabaja en la revista Time y que está muy enamorada de él, a pesar de su problema con el alcohol.
Don y su hermano están preparando el equipaje para marcharse al campo a casa de unos familiares, pero la mente de Don está ocupada en otras cosas. Sólo piensa en beber alcohol y en no ser descubierto, ya que le tienen muy vigilado y controlado. No dispone de dinero y su hermano ha advertido a los bares del barrio de que no le sirvan alcohol.
A pesar de ello vemos que nuestro protagonista tiene una botella colgando por el exterior de la ventana, y aprovecha para beber a hurtadillas en cuanto tiene ocasión.
Cuando llega Helen para despedirse, Don se las ingenia para convencerla de que vaya con su hermano a un concierto antes del viaje. Habrá que retrasar la salida unas horas, pero no importa. Insiste tanto que una vez más se sale con la suya y en el momento que se queda solo empieza a beber de nuevo.
Como no tiene dinero, en cuanto se le acaba la botella que tiene escondida se empieza a poner nervioso, pero en ese momento llama a la puerta la señora de la limpieza que viene a recoger su paga semanal. Don ve el cielo abierto, pregunta a la mujer dónde le deja su hermano el dinero y en lugar de dárselo a ella se lo queda.
No le importa dejar a la señora sin su paga y sin que pueda hacer las compras que necesita. El sólo piensa en su próxima copa y ese dinero es el medio para conseguirla.
Cuando baja al bar, el dueño trata de disuadirle de que beba, pero no puede. Don le pide que le avise antes de que den las seis para volver con su hermano y coger el tren, pero llegado el momento está ya tan eufórico que no hace caso de nada y sigue bebiendo. Al final su hermano se marcha solo, muy decepcionado de nuevo. Siente que todo su esfuerzo está siendo inútil y que Don no tiene solución.
Don sigue bebiendo y contándole al camarero su idea de escribir una gran novela que le hará famoso. La titulará “La botella” y en ella relatará todo lo que vive una persona atrapada en la red del alcohol. En medio de su euforia alcohólica es capaz de imaginar la trama y se ve a si mismo como un escritor famoso y reconocido. Entonces sube al apartamento, se sienta en la maquina de escribir, pone una hoja de papel en ella y escribe el título y la dedicatoria. En ese momento se queda en blanco. No es capaz de teclear una sola palabra más.
Necesita beber algo para poder escribir - piensa - y recuerda que tiene una botella escondida en alguna parte. No sabe donde, pero tiene que estar en algún lugar. Empieza a buscar por la casa, abre armarios, vacía cajones, mueve los muebles, y acaba dejando la casa hecha un desastre, y la botella sin aparecer. Su ansiedad va en aumento. Se muere por una copa. Y de pronto ve la solución. La máquina de escribir es su única pertenencia. Así pues sale con ella y busca un lugar para empeñarla y conseguir unos dólares que le servirán para tomar esas copas que ahora siente que necesita más que el aire que respira.
“Una copa es demasiado, cien no son suficiente” le dice el dueño del bar en un último intento de disuadirle de que siga bebiendo. Pero a Don ya no hay quién lo pare. Cuando se le acaba otra vez el dinero siente de nuevo la misma ansiedad y necesidad de beber.
Armándose de valor entra en un local muy elegante y pide varias consumiciones mientras espera el momento de conseguir el dinero para pagarlas. La ocasión se le presenta al ver a una pareja en la mesa de al lado que están tan ensimismados el uno con el otro que no se dan cuenta de que Don se apropia del bolso de la muchacha y se va al servicio para extraer de él unos dólares robados. Al salir del baño se da cuenta de que ha sido descubierto. Es expulsado por la fuerza del bar entre insultos y burlas, pero habiendo conseguido lo que quería: beber.
A continuación acude a casa de una amiga, una mujer que estaría encantada de salir con él, a pesar de los desplantes que Don le hace sin cesar, pero en este momento él sólo piensa en el dinero que puede pedirle prestado para seguir bebiendo. Ella se lo da y él continúa bebiendo más y más.
Entonces se tropieza, cae por una escalera y cuando despierta se da cuenta de que una ambulancia le ha llevado a un hospital, a la planta donde ingresan a las personas que se encuentran en la calle en estado de intoxicación alcohólica. Horrorizado por verse allí, por la posibilidad de que se llegue a saber dónde ha terminado y por lo que ve en las demás personas allí recogidas, quiere salir de ese lugar lo antes posible. No puede. No se le permite salir hasta que un familiar le recoja. Y como eso no lo quiere bajo ningún concepto se las ingenia para escapar.
Al salir lo primero que hace es buscar una tienda de licores. Está amaneciendo y están empezando a abrir. Cuando encuentra una abierta, entra y se lleva una botella sin pagarla, tras amenazar al dueño.
Vuelve a casa, agotado y derrotado. Sin dinero, sin dignidad. Abre la puerta y ve los destrozos que ha causado en el apartamento cuando buscaba la botella desaparecida. Enciende la luz y se deja caer en la cama. Ya no tiene fuerzas para más. Pero al mirar hacia arriba ve una sombra que le llama la atención. La botella está oculta en la lámpara del techo. De repente siente una enorme sensación de alivio y se hace con la bebida. Se la toma a toda prisa y pronto cae en una especie de letargo en el que pasa unas cuantas horas.
Al despertar le llama la atención un ratoncito que asoma la cabeza por un agujero en la pared que hay frente a él, a media altura. Le parece tierna la imagen y sonríe al verla, pero pronto ve también a un enorme pájaro negro que revolotea por la habitación. Se asusta. Se angustia. No puede moverse del sofá y siente al pájaro volando sobre su cabeza, se siente amenazado. Grita, llora, gime. Entonces ve al ave lanzarse en picado hacia el ratón, atacarle y matarle.
La visión no es más que una alucinación, un delirio provocado por el alcohol, pero Don lo vive como si fuera real. El ratón grita desesperado y Don también grita lleno de angustia hasta que, agotado, cae de nuevo en un estado de inconsciencia.
Se despierta al escuchar a Helen que intenta abrir la puerta y entrar en el apartamento. Don se levanta e intenta impedírselo echando la cadena de seguridad, pero el cuerpo no le responde y cae al suelo antes de lograrlo. Cuando ella logra entrar hablan un rato largo. Helen trata de ayudarle, de apoyarle, de comprenderle, y al cabo de un rato acaba quedándose dormida. En ese momento Don aprovecha para salir del apartamento llevándose el abrigo de piel de su novia. Ella se da cuenta y le sigue, viendo que entra en una casa de empeños y sale sin el abrigo. Se enfrenta con él, discuten y Don acaba diciéndole que le deje en paz y que no quiere saber nada más de ella.
Helen entra en la tienda de empeños y descubre que Don no ha pedido dinero a cambio del abrigo. Lo que ha hecho es rescatar una pistola que había empeñado tiempo atrás. Helen comprende que está pensando en suicidarse y va tras él. Consigue llegar al piso cuando Don está a punto de volarse los sesos y, milagrosamente, consigue que cambie de idea, que vea sentido a su vida y que deje el alcohol. Un final feliz en el que el amor triunfa sobre la adicción.


Bernardo Ruiz Victoria
Psicólogo Clínico

miércoles, 28 de noviembre de 2012

Abstinencia y sobriedad


Sigo enfrascado estos días en el trabajo con el grupo de pacientes que está realizando el Programa Victoria, de ahí que haya tenido menos tiempo para mantener actualizado el blog.

Hoy hemos empezado a hablar del tema de la Prevención de Recaídas, que es una de las cuestiones claves de cualquier terapia para la adicción, y especialmente de la nuestra.

En el curso de la sesión uno de los pacientes ha planteado su sentimiento de perplejidad porque no acaba de sentirse cien por cien seguro de que vaya a mantenerse sin beber en el futuro, aunque es su deseo y su decisión, pero duda un poco de su capacidad, y ve las dificultades que han pasado otras personas y él mismo en otras ocasiones y tiene un poco de miedo.

También ha planteado la cuestión de que no entiende bien la diferencia entre abstinencia y sobriedad. Por eso he aprovechado para explicárselo a todos.

Una persona está en abstinencia cuando simplemente no bebe alcohol. No importa tanto el motivo. Puede ser una abstinencia forzada por las circunstancias, como cuando uno no tiene acceso a bebidas alcohólicas, o puede ser una abstinencia autoinducida por una u otras razones.

Pero la sobriedad es otra cosa, es como subir a un nivel más alto. El estado de sobriedad lo alcanza la persona que, no solo se mantiene en abstinencia un tiempo prolongado por decisión propia, sino que llega a sentirse cómoda de esa forma, llega a interiorizar el hecho de no beber como forma natural de comportamiento, y llega a dejar de pensar en el alcohol de forma recurrente en su vida.

Cuando una persona alcanza la sobriedad en este sentido, ha dado un gran paso adelante en su proceso de superación de a adicción. Pero aún así, la sobriedad hay que mantenerla, no hay que bajar la guardia porque la adicción es un problema latente que nunca desaparece del todo.


Bernardo Ruiz Victoria
Psicólogo Clínico
www.programavictoria.com

miércoles, 21 de noviembre de 2012

Diferencias generacionales


El lunes comencé una nueva edición del Programa Victoria, en el que nos dedicamos a hacer una profunda terapia para superar la adicción y aprender a llevar una vida sana y equilibrada libre de alcohol, drogas y toda clase de adicciones.

Un reducido grupo de personas diversas, que han decidido dejar atrás una vida de sufrimiento vivido y a la vez causado a otras personas, han empezado esta terapia con una mezcla ilusión, incertidumbre, desconfianza en ellos mismos y esperanza de lograr recuperar la libertad perdida.

Entre ellos hay dos personas que representan dos estilos de consumo muy diferentes, pero cada uno de ellos muy representativo de su generación.

Tenemos a Julio, que tiene 73 años, una vida profesional de éxitos empresariales, y una historia continuada de abuso de alcohol desde hace muchísimos años.

Cuenta que él ha sido siempre un bebedor sistemático, matemático dice él. Consumiendo grandes cantidades todos los días, siempre lo mismo. Hace años tomaba copas, además de vino en las comidas y fuera de ellas. Aguantaba mucho y se emborrachaba rara vez, ya que su tolerancia era muy alta. En alguna ocasión ha pasado temporadas sin beber, pero siempre ha vuelto al consumo, aunque últimamente solo toma vino.

Julio dice que él no bebía para emborracharse, sino que algunas veces llegaba a la embriaguez por haber bebido, pero no era el efecto buscado, sino una consecuencia derivada del abuso de alcohol consumido.

En cambio, Carlos, otro paciente el grupo, que tiene 28 años, refiere que él siempre bebía con el fin de colocarse. Es decir, buscaba la embriaguez, el efecto del alcohol, como objetivo directo de su consumo. Un consumo que era seguido muchas veces de la ingesta de cocaína, lo que le ha llevado a tener una adicción doble, a ambas sustancias.

Dos estilos muy diferentes de consumo, dos modelos representativos de épocas diferentes, de generaciones distintas. Pero una sola enfermedad, la adicción, que se manifiesta de modos diferentes, pero que es capaz de destrozar las vidas de todo tipo de personas.

Confío en que el Programa Victoria les ayude a superarla y a aprender a vivir sin adicción.


Bernardo Ruiz Victoria
Psicólogo Clínico
www.programavictoria.com

lunes, 19 de noviembre de 2012

Aceptación



Una de las cosas más difíciles para un adicto es aceptar su condición de tal, es decir, que padece una enfermedad que afecta a su capacidad de comportarse con libertad en el momento en que empieza a consumir alcohol, o cualquier otra substancia adictiva.

En un primer momento esta falta de reconocimiento de la realidad de las cosas lleva a muchas personas a demorar durante años la decisión de buscar ayuda profesional y ponerse en tratamiento. Con lo que su problema va empeorando progresivamente llegando a veces a consecuencias irreversibles.

Lo que una persona inteligente hace si detecta síntomas que podrían indicar que padece un cáncer, o una infección, o cualquier otra enfermedad, es acudir enseguida al médico, hacerse las pruebas que sean necesarias y tomar las medidas terapéuticas que se le recomienden.

En cambio, en el mundo del alcoholismo, o de las adicciones en general, las cosas suceden al revés. En primer lugar no identificamos los síntomas de adicción como lo que son, sino que buscamos otras explicaciones o justificaciones para lo que nos sucede, y tendemos a verlo como algo normal, y no como un hecho patológico que debemos hacer algo para corregir.

Pero hay otra falta de aceptación muy grave, que es la que conduce muchas veces a las recaídas, una vez que uno ha dejado de beber y se siente bien.

Como no terminamos de aceptar el hecho de que, por ser adictos no podemos llevar una vida normal a menos que estemos sin beber, al pasar el tiempo empezamos a pensar que, ya que estamos bien, podemos volver a beber un poco, eso si, moderadamente.

Con esa excusa, muchas personas empiezan a beber y terminan de nuevo en la espiral de la adicción y vuelven a sufrir lo mismo o más que cuando decidieron por primera vez dejar el alcohol atrás.

En lugar de estar contentos por habernos liberado de la adicción, empezamos a pensar que somos unos bichos raros por no beber, y a buscar motivos, siempre falsos, para justificarnos una vuelta al consumo. Después los problemas vienen solos.

Si una persona miope, que ve bien gracias a las gafas que lleva, dijera un día que no se las va a poner para conducir, porque como ya lleva un tiempo viendo bien, no las necesita, pensaríamos que se ha vuelto loca de repente. Porque, evidentemente, la miopía no se cura por el hecho de llevar gafas, se corrige cuando uno las lleva puestas, pero si se las quita sigue siendo tan miope como al principio.

Un adicto que no bebe, y que no consume otras drogas, está bien, como cualquier otra persona no adicta. Pero la adicción no se ha curado, simplemente se ha desactivado por el hecho de mantener la abstinencia. Lo mismo que el miope ve bien gracias a llevar sus gafas, el adicto que no bebe está bien gracias a que ha dejado el alcohol.

Por eso es absurdo pensar que, por mucho tiempo que lleve uno sobrio, va a poder beber un poco sin riesgo de descontrolarse antes o después.

Esta es otra de las trampas de la mente adictiva que tenemos que aprender a superar.


Bernardo Ruiz Victoria
Psicólogo Clínico
www.programavictoria.com

viernes, 16 de noviembre de 2012

Una copa es demasiado y cien no son suficientes



Cuando una persona ha desarrollado la enfermedad adictiva, tambien llamada alcoholismo, se encuentra muchas veces frente al hecho de que ha perdido la capacidad de mantener su consumo de alcohol dentro de unos límites razonables de moderación.

Esta es precisamente una de las características esenciales de la adicción, la dificultad creciente de parar de beber una vez que se ha empezado.

El sujeto se da una razón más o menos "justificada" para tomar ese primer trago:

Es un evento social ...

Todo el mundo bebe ...

Solo voy a tomar una y me marcho en seguida a casa ...

He tenido un día horrible y necesito un trago para calmarme ...

Pero después del primero empieza a sentir un deseo creciente de tomar otro, y cuando lo hace, de seguir con otro más ... y así hasta la "penúltima", porque ya sabemos que a la última no llegamos nunca.

A veces solo para uno de beber cuando ya no puede más, cuando físicamente es incapaz de seguir tomando.

Cuando una persona adicta consigue liberarse por fin de su dependencia y dejar de beber, debe de tener clarísimo que su problema solo desaparece si se mantiene sin beber. No es cuestión de más o menos cantidad. Es cuestión de no beber nada.

Una copa es demasiado, porque rompe la abstinencia, porque uno no puede seguir considerándose a si mismo como abstemio si se ha tomado ya una copa, y esa contradicción desencadena una cadena de justificaciones y falsas excusas que motivan a una segunda, y una tercera...

Entonces es cuando el efecto químico del alcohol activa ciertos mecanismos cerebrales que aumentan aún más el deseo de beber y llevan al consumo repetitivo y a veces compulsivo. Ahí es donde se ve que cien copas no son suficientes, porque una vez que la bola de nieve se pone a rodar ya no hay quién la pare. Hasta que estalla al tropezar con un árbol.


Bernardo Ruiz Victoria
Psicólogo Clínico
www.programavictoria.com

miércoles, 14 de noviembre de 2012

Huelga de vasos caidos


Es este día en el que muchas personas están llevando a cabo una huelga general como protesta por una serie de cosas con las que no están de acuerdo, yo quiero proponer otro tipo de huelga para mañana, porque como todos los años, el 15 de noviembre se celebra el llamado Día sin Alcohol.

Yo quiero proponer una huelga de vasos caídos a todas las personas a las que el alcohol no ha causado nunca daño. A todos aquellos que toman un trago de vez en cuando, o lo hacen con moderación.

Porque si llevas a gala el hecho de consumir un poco de alcohol sin padecer consecuencias negativas, bien puedes dejar un día en blanco, aunque solo sea para demostrarte a ti mismo que puedes hacerlo, que no has convertido la costumbre de beber alcohol en una necesidad imperiosa en tu vida, y que puedes disfrutar de tu día sin alcohol con toda naturalidad.

También puedes hacerlo como muestra de solidaridad hacia las personas que han visto que beber alcohol se había convertido en una mala costumbre en su vida y se han propuesto dejarlo atrás. Haz por ellos un brindis de salud y comparte aunque sea por un día su vida de sobriedad.

Pero sobre todo quiero proponer un día más de vasos caídos a todas las personas que en su día tomaron la decisión de dejar el alcohol atrás, porque fueron conscientes de que la adicción se había empezado a apoderar de su vida y de su bienestar y fueron valientes para tomar la decisión correcta y aprender a vivir sin alcohol.

Me dirijo especialmente a todos los que han sido pacientes míos en el Programa Victoria, a los que deseo con toda emoción un feliz día sin alcohol, uno más dentro de una sucesión infinita de ellos que espero vivan con alegría, salud y bienestar.

Y también a todas las personas que a través de otros métodos terapéuticos han optado por una vida de sobriedad.

Un día sin alcohol puede parecer muy poco, pero teniendo en cuenta que el único día del que disponemos en nuestra vida es el de hoy, hacer de él nuestro día sin alcohol es vivir por un día libres de adicciones, vivir plenamente y sin anestesia lo bueno y lo malo que la vida nos ofrezca y hacerlo con total consciencia y responsabilidad.

Y mañana será otro día. Otro hoy, que podrás convertir también en tu día sin alcohol para que siga siendo un día a día saludable, positivo y en libertad.

Felicidades.

Bernardo Ruiz Victoria
Psicólogo Clínico
www.programavictoria.com